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13 de nov 2017
Se calcula que 1 de cada 300 niños mueren a causa de esta infección que puede provocar una deshidratación severa.

En la actualidad, el rotavirus es la causa más común de gastroenteritis aguda en el mundo. Aunque suele afectar a menores de 2 años, puede presentarse tanto en niños como en personas adultas.

El rotavirus es una enfermedad provocada por un virus en forma de rueda que infecta las células del intestino delgado, el que se encarga de la absorción de nutrientes. Síntomas más comunes:

> Diarreas severas
> Fiebre
> Vómitos
> Deshidratación
> También se pueden presentar síntomas respiratorios, como secreción nasal y alteraciones de enzimas hepáticas.

Si bien no existen medicamentos para tratar esta enfermedad, es fundamental prevenir la deshidratación a base de líquidos. En caso de que haya una deshidratación progresiva, se requerirá hospitalización y recibir hidratación intravenosa, ya que si no es tratada a tiempo puede ser mortal en menores de edad.

El rotavirus es una infección muy contagiosa. Se transmite rápidamente a través del contacto con personas contagiadas o al ingerir alimentos y aguas contaminadas, por lo que se recomienda su prevención a través de una buena rutina de higiene: lavarse las manos con jabón después de ir al baño y una adecuada manipulación de los alimentos pueden ayudar a prevenir la infección. 

Para los lactantes existen otros métodos de prevención. En Chile existen dos vacunas en contra del rotavirus: “RotaTeq” y “Rotarix”, que previenen esta enfermedad con una eficacia del 98%. Las vacunas constan de 3 y 2 dosis respectivamente y deben ser aplicadas en los primeros meses de vida.

Este artículo contó con la colaboración de la Dra. María Luz Endeiza, especialista en Pediatría e Infectología Pediátrica de Clínica Universidad de los Andes. 

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